Congressman Mario Diaz-Balart

Representing the 25th District of FLORIDA

Diaz-Balart en el Nuevo Herald: El Puerto de Miami recibe el impulso para ser un motor económico

Feb 14, 2020
Press Release

El Puerto de Miami recibe el impulso para ser un motor económico

El Nuevo Herald

Columna: Mario Diaz-Balart

14 de febrero de 2020

Los puertos marítimos son esenciales para el crecimiento económico de nuestra nación, respaldando 31 millones de empleos y generando casi $5.4 billones en actividad económica.

Aquí en la Florida, tenemos la suerte de tener algunos de los mejores y más concurridos puertos del país. Nuestros puertos marítimos generan casi 900,000 empleos y aportan $117,600 millones en valor económico a nuestro estado. Los productos de todo el mundo pasan por los puertos de Florida antes de llegar a los supermercados o tiendas que todos frecuentamos.

Uno de esos puertos es el Puerto de Miami (Port Miami), que es reconocido como la puerta de entrada global de las Américas. PortMiami aporta $43,000 millones anuales a nuestra economía local y genera más de 334,500 empleos. Más de un millón de contenedores de carga pasan por PortMiami cada año, muchos conteniendo frutas, verduras y flores de América del Sur. Cuando llegan a Estados Unidos, requieren fumigación para garantizar que los productos sean seguros para los consumidores. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) cobra una tarifa por esta fumigación ya sea un tráiler o un almacén de tamaño industrial. La tarifa cubre los costos del USDA para monitorear los tratamientos de fumigación.

Desafortunadamente, PortMiami tiene un espacio limitado y, por eso generalmente fumiga dentro de un tráiler capaz de transportar 20 unidades de productos básicos. En los puertos marítimos con más espacio disponible, esta fumigación se realiza en almacenes capaces de albergar hasta 2,400 unidades.

A pesar de esta gran discrepancia, en el 2015 USDA adoptó la misma tarifa para cada tratamiento individual, lo que significa que, si los volúmenes de importación fueran iguales para las uvas chilenas y los espárragos peruanos traídos a los puertos del noreste y sureste, el sureste pagaría $3.27 millones en comparación con el noreste que paga solo $21,868. Reconociendo este problema y el impacto negativo que podría tener en la competitividad de PortMiami, supe que tenía que encontrar una solución.

Desde mi servicio en la Legislatura del Estado, y ahora como miembro del Congreso, siempre he luchado por los puertos marítimos de nuestro Estado. En el Congreso, tengo el privilegio de servir como miembro de alto rango, y anteriormente como presidente del Subcomité de Asignaciones de Transporte. Nuestros puertos marítimos generalmente compiten por fondos bajo grandes programas de infraestructura administrados por el Departamento de Transporte. Compiten entre agencias de tránsito, aeropuertos, proyectos de carreteras y puentes, proyectos multimodales y muchos otros sectores de nuestro sistema de transporte en todo el país, lo que les dificulta obtener los fondos.

Es por esto que en el proyecto de ley de asignaciones para el año fiscal 2019 creé, por primera vez, una categoría de fondos dedicada específicamente para nuestros puertos marítimos por un total de $293 millones. De este total, reservé $93 millones para los 15 principales puertos marítimos del país, con prioridad a los puertos que necesitan una instalación de fumigación, como PortMiami.

Hoy, gracias a esta medida celebramos la otorgación de $44 millones para construir una instalación de fumigación de 100,000 pies cuadrados que garantizará que PortMiami se mantenga entre los puertos más importantes de EEUU. El director de PortMiami, Juan Kuryla y el director de aviación Lester Sola, colaboraron para que las instalaciones se construyan en el aeropuerto internacional de Miami. Esta colaboración muestra lo que sucede cuando nuestros líderes locales trabajan conjuntamente para avanzar en las prioridades de nuestro Condado.

Particularmente, le agradezco a la secretaria del Departamento de Transporte, Elaine Chao. Este proyecto no sería posible sin su inigualable liderazgo, y continuo compromiso con nuestra comunidad.

Es un honor representar al sur de la Florida en el Congreso de Estados Unidos, y estar en una posición que me permite obtener resultados.

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